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Celebrating the 100th anniversary of the Panama Canal: Mint-organized exhibition explores timely global themes

September 16, 2014

Short story by Anthony Doerr and original commission by renowned artist Mel Chin to be part of exhibition, opening November 1 at Mint Museum Uptown

Timed to coincide with the centennial of the opening of the Panama Canal in 1914, The Mint Museum will open Connecting the World: The Panama Canal at 100 at Mint Museum Uptown on November 1, 2014. This exhibition, open through February 1, 2015, will feature a stunning selection of more than 50 works of art drawn from important collections across the country, fascinating historical ephemera, and two exciting new commissions created especially for the occasion by the internationally-renowned contemporary artist Mel Chin and the award-winning author Anthony Doerr.

“The Mint is proud to be able to share this remarkable project with our community. The theme of international connectivity that underpins this exhibition is perfectly aligned with a number of initiatives already underway as Charlotte positions itself as a truly global city,” said Dr. Kathleen V. Jameson, President and CEO of the Mint. Members of the media are invited to preview the exhibition at 10 a.m. on October 30 at Mint Museum Uptown at Levine Center for the Arts, 500 South Tryon Street in Charlotte; RSVP to leigh.dyer@mintmuseum.org.

Panama Canal at 100 is organized by the museum’s Senior Curator of American, Modern, and Contemporary Art, Dr. Jonathan Stuhlman. Wells Fargo is lead sponsor of the exhibition, which will be bilingual with exhibition texts in both English and Spanish. Stuhlman drew his inspiration for the show from a painting by Alson Skinner Clark depicting the excavation of the canal that has been on long term loan to the museum since 2010. Panama Canal at 100 is the first exhibition of its kind to bring together a broad sampling of art related to the canal and to situate this art in a historical perspective.

“I have long been fascinated by the way in which the bright colors, delicate brushwork, and elegant frame of Clark’s painting contrast so strikingly with the actuality of the gritty, extraordinarily difficult conditions under which the canal was actually created,” says Stuhlman.

“The centennial of the canal’s opening provided a perfect opportunity to not only examine Clark’s paintings more closely, but to look at both how they fit into a historical context and to think about how the canal has impacted the world over the century that it has been operational.”  

This year marks not only the centennial of the opening of the canal, but also a moment at which the canal is poised to expand to double its previous capacity. An international multibillion-dollar project to widen and deepen the canal is expected to be completed by 2016. Meanwhile, the exhibition’s home city, Charlotte, is opening a state-of-the-art Intermodal Transfer Facility at Charlotte/Douglas International Airport, giving it the ability to manage efficiently the increased flow of goods and establishing the region as a major center for global trade and commerce. The exhibition’s opening will coincide with the U.S. Commercial Service’s Discover Global Markets: The Americas 2014 Conference to be held in Charlotte. Jonathan D. Farrar, U.S. Ambassador to Panama, is scheduled to attend.

The construction and opening of the canal were of tremendous global interest and importance in the early 20th century, earning it the nickname “The Eighth Wonder of the World” and inspiring a major international exposition in 1915. Photographs of the canal, disseminated via popular magazines, postcards, stereoscopic views, and even playing cards, kept an eager American audience up to date with the latest developments in its construction. These types of objects will be interspersed with the paintings and prints that make up the main body of the show. As the canal neared completion, three highly-regarded American artists, printmaker Joseph Pennell and painters Jonas Lie and Alson Skinner Clark, seized the opportunity to document this monumental undertaking, traveling to Panama to work on site. Each created a remarkable body of work that captures the scale, activity, and dynamism of the site. Panama Canal at 100 marks the first time that works from these three series have ever been brought together and presented to the public.

In addition, the exhibition will include a number of paintings by key 19th century American artists who had worked in South America, including Frederic Church and Martin Johnson Heade. It will also feature paintings by such early 20th century artists as Julien Alden Weir, Ernest Lawson, and George Bellows, each of whom took innovative new approaches to examining the American landscape, painting scenes that included factories and urban development in the popular styles of their day. Together these two groups of paintings will provide a rich context for the subsequent paintings and prints by Pennell, Clark, and Lie.

 New commissions join exhibition with support from Elizabeth Firestone Graham Foundation and Knight Foundation

This centennial year provides a perfect opportunity to both reconsider these historic works of art and to reflect upon the legacy of the canal itself. In conjunction with the exhibition, the Mint has commissioned a major new work of art, an installation titled SEA to SEE by Mel Chin, made possible with major support from The John S. and James L. Knight Foundation. The Mint has also commissioned a new short story by author Anthony Doerr, entitled “The Fever Dreams of William Crawford Gorgas,” and will publish it in the exhibition catalogue thanks to major support from the Elizabeth Firestone Graham Foundation.

Chin, who is based in Burnsville, North Carolina and is a former Artist-in-Residence at McColl Center for Art + Innovation, is currently in the process of fabricating SEA to SEE. The immersive environment will allow visitors to pass between two monumental plate-glass hemispheres representing the Atlantic and Pacific oceans, mimicking the passage of people and goods through the canal. These hemispheres, whose gridded structure evokes both the latitude and longitude lines of a globe and the structure of the massive lock gates of the canal, will come alive through two reverse-projected films that will feature imagery derived from historical data pertaining to each ocean. The installation will be documented on the museum’s website, mintmuseum.org, with video and other digital content. Chin, known for his varied and prolific career including his “Safehouse” project drawing attention to lead poisoning in New Orleans, was recently described in The New York Times as an artist who “has spent 40 years obliterating boundaries between science, education, politics and, perhaps most pointedly, people.”

For his writing, Doerr has been awarded four O. Henry Prizes, the Rome Prize, a Guggenheim Fellowship, and the Story Prize, among others. His most recent book, the full length novel “All the Light We Cannot See,” was released this May to widespread acclaim and remains near the top of The New York Times Best Sellers list. The short story that Doerr has crafted for this exhibition immerses viewers in a richly crafted narrative that follows the fascinating life of William Crawford Gorgas, an American doctor whose journey eventually led him to Panama to battle malaria and yellow fever.

Panama Canal at 100 is accompanied by a fully illustrated catalogue containing an essay by Stuhlman, the new work of fiction by Doerr, and photographs, sketches, and an interview related to Chin’s commission. 

In partnership with the Mint, a spotlight version of the exhibition, containing 30 of the works of art assembled by Stuhlman, is on view at The Dixon Gallery and Gardens in Memphis, Tenn., from July 27 through October 5, 2014 before traveling to Mint Museum Uptown. There, the full exhibition including the two commissions will be on view from November 1, 2014 through February 1, 2015.

 Programming and admission

The exhibition will be accompanied by several special events and programs. Stuhlman will give an introductory lecture, “Looking out from ‘the big ditch,’” at 3 p.m. on Sunday November 2, which is free after museum admission. Visitors are invited to combine small plate and drink pairings at Halcyon, Flavors from the Earth and E2 Emeril’s Eatery with a private gallery tour during “Taste of the Mint” on November 12 (tickets $50 or $35 for museum members). A free panel discussion on “Perspectives on Collecting Latin American Art” will be at 7 p.m. on November 12. Spotlight gallery tours, free after admission, will be offered November 19, December 10, and January 28 at 2 p.m. and 6:30 p.m. The use of trains as a theme in the works of art will be explored in “All Aboard the Giving Train,” free with donation of a gift to a local nonprofit, at 6:30 p.m. on December 10. “Travels through Latin America with Music” will be offered January 18 at 3 p.m., free after museum admission.

Following the Mint’s ongoing policy with special exhibitions, non-members of the museum will be required to pay an additional admission fee to see Panama Canal at 100. Admission is always FREE to museum members, and non-member adults must pay $24. This includes $12 for general admission to both locations of the Mint, valid for 48 hours, and an additional $12 for special exhibition access, which will include both Panama Canal at 100 and the Mint’s other major special exhibition, Beyond Craft: Decorative Arts from the Leatrice S. and Melvin B. Eagle Collection, organized by the Museum of Fine Arts, Houston. Holders of a Levine Center for the Arts pass, valid for general admission to all three Levine Center for the Arts museums, must pay an additional $12 for special exhibition access. Admission fees include state sales tax.

Special exhibition fees will be waived for Sunday Fun Day on November 9, featuring hands-on art activities inspired by the exhibition, free admission for kids under 18, and half-price general admission for adults; and for the FREE Art Fusion program from 6-9 p.m. on November 19. All events are at Mint Museum Uptown and more information is available at mintmuseum.org/happenings.

Wells Fargo is the lead sponsor of Connecting the World: The Panama Canal at 100; major support has also been provided by The Mr. and Mrs. Raymond J. Horowitz Foundation for the Arts. Additional support provided by Carolina Tractor. The John S. and James L. Knight Foundation has provided generous support for the commission of SEA to SEE by Mel Chin.  

The catalogue for Panama Canal at 100 was made possible in part by the Elizabeth Firestone Graham Foundation. Exhibition media partners are WDAV and WTVI. Latino and bilingual initiatives are generously supported by The Hearst Foundations and Duke Energy Foundation. Exhibition organized by The Mint Museum.

ABOUT KNIGHT FOUNDATION

Knight Foundation supports transformational ideas that promote quality journalism, advance media innovation, engage communities and foster the arts. The foundation believes that democracy thrives when people and communities are informed and engaged. For more, visit KnightFoundation.org.

Celebrando el 100mo aniversario del Canal de Panamá: La exhibición organizada por el Mint explora temas globales de relevancia actual

  El relato corto por el célebre autor Anthony Doerr y la comisión original del artista de renombre Mel Chin serán parte de la apertura de la exhibición el 1ro de noviembre en el Museo Mint Uptown

 

 

Coincidiendo con el centenario de la apertura del Canal de Panamá en 1914, el Museo Mint abrirá la exhibición Conectando al Mundo: El Canal de Panamá a sus 100 en el Museo Mint Uptown el 1ro de noviembre del 2014. Esta exhibición, abierta hasta el 1ro del febrero 2015, contará con una selección impresionante de más de 50 obras de arte procedentes de colecciones importantes de todo el país, documentos históricos y fascinantes y dos comisiones nuevas y emocionantes creadas especialmente para la ocasión por el reconocido artista internacional contemporáneo Mel Chin y por el autor galardonado Anthony Doerr.

 

"El Mint se enorgullece de poder compartir este extraordinario proyecto con nuestra comunidad. El tema de la conectividad internacional que sustenta esta exhibición está perfectamente alineado con una serie de iniciativas ya en marcha, al mismo tiempo que Charlotte se posiciona como una ciudad verdaderamente global", dijo la Dra. Kathleen V. Jameson, Presidente y Directora General del Museo Mint. Se invita  cordialmente a miembros de los medios de comunicación a asistir a una visita previa antes de la apertura oficial de la exhibición el día jueves 30 de octubre a las 10 de la mañana en el Museo Mint Uptown ubicado en el Levine Center for the Arts, 500 South Tryon Street en Charlotte; por favor confirmar su asistencia a leigh.dyer@mintmuseum.org.

 

El Canal de Panamá a sus 100 ha sido organizado por el Curador en Jefe del Museo de Arte Americano, Moderno y de Arte Contemporáneo, el Dr. Jonathan Stuhlman. Wells Fargo es el patrocinador principal de la exhibición, la cual es de carácter bilingüe y que incluye texto tanto en inglés como en español. Stuhlman tomó como inspiración para esta exhibición una pintura del artista Alson Skinner Clark la cual muestra la excavación del canal. Esta pintura, con carácter de préstamo, ha estado en el museo desde el año 2010. El Canal de Panamá a sus 100 es la primera exhibición de este tipo que reúne una muestra amplia de arte relacionado con el canal y que sitúa al arte en una perspectiva histórica.

 

"Durante mucho tiempo he estado fascinado por la manera en que los colores brillantes, las pinceladas delicadas y el marco elegante de la pintura de Clark contrasta tan notablemente con la realidad de las condiciones extraordinariamente difíciles en las que se creó el canal," dice Stuhlman.  "El centenario de la apertura del canal proporciona una oportunidad perfecta no sólo para examinar las pinturas de Clark más de cerca, pero también para mirar como ambos encajan en un contexto histórico y así pensar en cómo el canal ha impactado al mundo durante los 100 años que ha estado operando".

 

Este año se celebra no sólo el centenario de la apertura del canal, sino también el hecho de que el canal está listo para expandir su capacidad anterior. El proyecto internacional para ampliar y profundizar el canal, que costará miles de millones de dólares, se espera que sea completado en el año 2016. Mientras tanto, la ciudad de origen de la exposición, Charlotte, está inaugurando un Centro de Transferencia Intermodal de última tecnología en el Aeropuerto Internacional Charlotte / Douglas, el cual permitirá gestionar de manera eficiente el aumento del flujo de mercadería y el establecimiento de la región como un centro importante para el comercio mundial. La apertura de la exhibición coincidirá con la conferencia Descubre Mercados Globales del Servicio Comercial de los Estados Unidos: Las Americas 2014 (U.S. Commercial Service’s Discover Global Markets: The Americas 2014), la cual tendra lugar en la ciudad de Charlotte.  El embajador de Estados Unidos en Panamá Jonathan D. Farrar, tiene previsto asistir.

 

La construcción y apertura del canal fueron de gran interés e importancia mundial en el siglo XX, ganándose el apodo de "La Octava Maravilla del Mundo" e inspirando una exposición internacional en 1915. Fotografías del canal, difundidas a través de revistas populares, tarjetas postales, vistas estereoscópicas e incluso juegos de cartas, mantuvieron a una ávida audiencia americana al día con los últimos avances de su construcción. Estos tipos de objetos se entremezclan con las pinturas y grabados que conforman el cuerpo principal de la serie. Mientras el Canal se acercaba a su conclusión, tres artistas estadounidenses de gran prestigio, el grabador Joseph Pennell y los pintores Jonas Lie y Alson Skinner Clark, aprovecharon la oportunidad para documentar esta empresa monumental, viajando a Panamá para trabajar en el lugar. Cada uno creó un cuerpo notable de trabajo que capturó la escala, la actividad y el dinamismo del lugar. El Canal de Panamá a sus 100 permitió que el trabajo de estos tres artistas se reuniera por primera vez y que fuera presentado al público.

 

La muestra contará además con una serie de pinturas de artistas estadounidenses importantes del siglo IX que trabajaron en América del Sur, entre ellos Frederic Church y Martin Johnson Heade. También contará con pinturas de artistas del siglo XX como Julien Alden Weir, Ernest Lawson, y George Bellows, cada uno de los cuales uso un nuevo enfoque innovador para examinar el paisaje americano, pintando escenas que incluían fábricas y el desarrollo urbano en el estilo popular de la época. En conjunto, estos dos grupos de pinturas proporcionan un contexto interesante para las pinturas y grabados posteriores de los artistas Pennell, Clark, y Lie.

 

 

 

Nuevas comisiones se unen a la exposición con el apoyo de la Fundación Elizabeth Firestone Graham y la Fundación Knight

 

Este año, el centenario ofrece una oportunidad perfecta tanto para reconsiderar estas obras de arte históricas así como para reflexionar sobre el legado del canal. Junto con esta exposición, el Museo Mint ha encargado una nueva e importante obra de arte, una instalación titulada MAR para VER (SEE to SEE) por el artista Mel Chin, la cual fue posible gracias al apoyo importante de la Fundación John S. y James L. Knight. El Museo Mint también ha encargado un nuevo relato corto al escritor Anthony Doerr, titulado "Los Sueños de la Fiebre de William Crawford Gorgas," el cual será publicado en el catálogo de la exhibición gracias al apoyo importante de la Fundación Elizabeth Firestone Graham.

 

Chin, que tiene su sede en Burnsville, Carolina del Norte, y quien fuera artista residente en McColl Center for Art + Innovación, se encuentra  actualmente en el proceso de la fabricación de MAR para VER. El ambiente de inmersión de la obra de arte permitirá que los visitantes pasen entre dos placas de vidrios monumentales que representan los océanos Atlántico y Pacífico, imitando el paso de personas y mercadería a través del canal. Estos hemisferios, cuya estructura cuadriculada evoca tanto la latitud y la longitud de las líneas de un globo terráqueo como la estructura maciza de las esclusas del canal, cobrarán vida a través de dos películas proyectadas que contarán con imágenes derivadas de los datos estadísticos históricos correspondientes a cada océano. La instalación será documentada en el sitio web del museo, www.mintmuseum.org, al igual que contenido digital y de video adicional. Chin, conocido por su carrera variada y prolífica, incluyendo su proyecto de "Casa de seguridad" (Safehouse) que llamó la atención al problema de la contaminación causada por plomo en Nueva Orleans, ha sido descrito recientemente por el New York Times como un artista que "ha pasado 40 años borrando las fronteras entre la ciencia, la educación, la política y tal vez aún más importante, la gente. "

 

Gracias al éxito de sus obras escritas, Doerr ha sido galardonado con cuatro premios O. Henry, el Premio de Roma, una beca Guggenheim y el Premio de la Historia, entre otros. Su libro más reciente, la novela de larga duración "Toda la luz que no podemos ver" (All the Light We Cannot See), fue publicado el pasado mes de mayo, fue aclamado ampliamente y se mantiene en la lista de los libros más vendidos del New York Times. El relato que Doerr ha elaborado para esta exhibición sumerge a los lectores en una narrativa ricamente diseñada que sigue la vida fascinante de William Crawford Gorgas, el médico estadounidense cuyo viaje finalmente lo llevó a Panamá para combatir la malaria y la fiebre amarilla.

 

El Canal de Panamá a sus 100 es acompañado de un catálogo completamente ilustrado que contiene un ensayo de Stuhlman, la nueva obra de ficción por Doerr, fotografías, bocetos y una entrevista relacionada con la comisión de Chin.

 

En colaboración con el Museo Mint, una versión de la exhibición que contiene 30 de las obras de arte reunidas por Stuhlman, está actualmente a la vista en la Galería y Jardines Dixon en Memphis, Tennessee. Esta exhibición estará en ese lugar del 27 de julio al 5 de octubre del 2014 antes de viajar al Museo Mint Uptown. La exhibición completa, incluyendo las dos comisiones, abrirá al público del 1ro de noviembre del 2014 y estará a la vista hasta el 1ro de febrero del 2015.

 

Programación y Admisión

 

La exhibición estará acompañada de varios eventos y programas especiales. Stuhlman dará una charla introductoria, “Mirando hacia fuera de 'la gran zanja'”, el domingo 2 de noviembre a las 3 de la tarde, la cual es gratis después de pagar la entrada al museo. Los visitantes están invitados a  deleitar pequeños platos y bebidas en los restaurantes Halcyon, Flavors from the Earth y en E2 Emeril’s Eatery combinando con un recorrido privado a la galería en el evento "Taste of the Mint" el 12 de noviembre (entradas $50 para el público en general y $35 para miembros del museo). Un panel de discusión titulado "Perspectivas Referentes a Coleccionar Arte Latinoamericano" que tendrá lugar el 12 de noviembre a las 7 de la noche. Este evento es gratis para el público. Varios recorridos de la galería, gratis con la admisión, que se ofrecerán el 19 de noviembre, el 10 de diciembre y el 28 de enero a las 2:00 de la tarde y a las 6:30 de la noche. El uso de trenes como inspiración de las obras de arte será explorado en "All Aboard the Giving Train" entrada gratis con la donación de un regalo a una agencia local sin fines de lucro, el 10 de diciembre a las 6:30 de la noche.  "Viaje a través de América Latina con Música" se ofrecerá el 18 de enero a las 3 de la tarde. Evento gratis con entrada general al museo.

 

Siguiendo la política actual del Museo Mint con exhibiciones especiales, visitantes al museo que no son miembros deberán pagar admisión adicional para ver El Canal de Panamá a sus 100. La entrada es siempre gratuita para miembros del museo; adultos no miembros deberán pagar $24. Esto incluye $12 de entrada general a ambos museos, válida durante 48 horas y $12 adicionales para el acceso a la exhibición especial, que incluirá tanto El Canal de Panamá a sus 100 y otra exhibición especial importante del Mueso Mint: Más allá del arte: Artes decorativas de la colección de Leatrice S. y Melvin B. Eagle, organizada por el Museo de Bellas Artes de Houston. Las personas que tengan un Art pass del Levine Center for the Arts, deberán pagar un monto adicional de $12 para el acceso a la exhibición especial. El precio de las entradas incluye el impuesto sobre las ventas.

 

El costo de la admisión a las exhibiciones especiales será eliminado el día del evento Sunday Fun Day! el 9 de noviembre, el cual contará con actividades artísticas inspiradas en la exhibición.  Entrada gratuita para menores de 18 años, y entrada  a mitad de precio para adultos; y para el programa GRATIS Art Fusión el 19 de noviembre de 6:00 a 9:00 de la noche. Todos los eventos tendrán lugar en el Museo Mint Uptown. Información adicional está disponible en la página web www.mintmuseum.org/happenings.

 

Wells Fargo es el patrocinador principal de Conectando al mundo: El Canal de Panamá a sus 100; apoyo importante también ha sido proporcionado por la Fundación Sr. y Sra. Raymond J. Horowitz para las Artes. Apoyo adicional proporcionado por Carolina Tractor. La Fundación John S. y James L. Knight ha brindado su generoso apoyo para la comisión de MAR para VER de Mel Chin.

 

El catálogo para El Canal de Panamá a sus 100 ha sido posible gracias en parte al apoyo de la Fundación Elizabeth Firestone Graham. Los socios de medios de comunicación de la Exhibición son WDAV y WTVI. Las iniciativas latinas y bilingües son generosamente apoyadas por las fundaciones Hearst y la Fundación Duke Energy. Exhibición organizada por el Museo Mint.

 

 

 

ACERCA DE LA FUNDACIÓN KNIGHT

La Fundación Knight apoya las ideas de transformación que promueven el periodismo de calidad, la innovación de los medios, y que incentivan la participación de la comunidad y que promueven el arte. La fundación cree que la democracia prospera cuando las personas y las comunidades están bien informadas y comprometidas. Para más información, visite www.KnightFoundation.org.

 

 

 

ABOUT THE MINT MUSEUM

El Museo Mint es un museo de arte y diseño internacional, líder e innovador, y comprometido a participar e inspirar a todos los miembros de nuestra comunidad global. Establecido como el primer museo de arte en Carolina del Norte en 1936, el Museo Mint ha crecido al punto que ahora incluye dos instalaciones dinámicas, el Museo Mint Uptown y el Museo Mint Randolph, y que en la actualidad cuenta con una de las colecciones más grandes del sudeste. El Museo Mint se enorgullece de ofrecer a sus visitantes experiencias inspiradoras y transformadoras a través de arte proveniente de diferentes partes del mundo mediante sus colecciones de renombre, exhibiciones, programas educativos y becas.

El Museo Mint Uptown alberga la reconocida colección internacional de Arte + Diseño (Craft + Design), así como colecciones sobresalientes de arte americano moderno y contemporáneo. Diseñado por Machado y Silvetti Associates de Boston, el edificio de cinco pisos y de 175,000 pies cuadrados combina arquitectura inspiradora con exhibiciones de vanguardia para ofrecer a los visitantes experiencias educativas y culturales sin precedentes. Situado en el corazón del dinámico centro de la ciudad de Charlotte, el Museo Mint Uptown es parte integral del Levine Center for the Arts, un campus cultural que incluye el Museo Bechtler de Arte Moderno, el Centro Harvey B. Gantt para las artes y la cultura afroamericana, el Teatro Knight y el Centro de Energía Duke. El Museo Mint Uptown también cuenta con una amplia gama de instalaciones para visitantes, incluyendo el auditorio James B. Duke de 240 asientos; la Galería de la familia Lewis; estudios de arte; una tienda del museo, y el restaurante de gran prestigio, Halcyon, Flavors from the Earth.

Situado en lo que fué la sucursal original de la Casa de Moneda de Estados Unidos, El Museo Mint Randolph abrió sus puertas en 1936 en el vecindario Eastover de Charlotte como el  primer museo de arte del estado. Hoy en día, en el entorno de un precioso parque, sus galerías íntimas invitan a los visitantes a participar con el arte de la América antigua, artes decorativas, moda, arte europeo y africano, entre otras colecciones. Los recursos incluyen una biblioteca con más de 18.000 volúmenes, un teatro para conferencias y actuaciones y una tienda del museo.

 

Above image:

Image: Alson Skinner Clark. American, 1876-1949. In the Lock, Miraflores, 1913. Oil on canvas. Private Collection, Princeton, New Jersey. L2010.40

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